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Howto extract PDF pages on Windows and Linux

mutool is great. You can install it portable as regular user on Windows, for instance. If you need to extract a few pages from a long pdf you can use mutool clean. However by default, this will create a pdf that is as big as the original input file. To compact the resulting file, make use of the -g options. So this works great to extract pages 19-20:

mutool clean -ggg  input.pdf output.pdf 19,20

On the importance of Open Data

Back in 2006 or so, I discovered openstreetmap.org, which was a rather obscure and empty do-it-yourself map of the world back then. Which prompted me to join and help out, by mapping and by running the Tiles@Home service for a few years (until the technology could not scale anymore, because so many changes happened simultanously). The importance of available geographical data is pretty obvious by now (hey, Nokia is basically an empty shell with their HERE maps left), and other open data sets are popping up. Some are created by governments (who used public money to create those data sets), and some are created and collected by NGOs.

One entity has started to collect and curate open data in an area where you would not expect any: contract data between oil companies and governments. A new “for-profit social business” startup, OpenOil.net has started to tackle the task, and has collected hundreds of contracts and visualized the data in a map (yes, it is openstreetmap-based). They also provide an API for querying the data and searching the full contract text. Ever wondered whether your home town is covered by a contract for oil extraction? Find it there!

I would wager that there are two major difficulties: 1) getting data from non-cooperative states and companies and 2) making enough money to go on. The data set however is truely open and free, you could download it and crunch it yourself material is either in the public domain or provided under the Creative Commons BY-SA 4.0 license.

Hats off for trying to make a very opaque business transparent. I wish you the best of luck. At some point this data might be just as ubiquitous as openstreetmap data, but for now this is a mostly  unknown “here be dragons” area.

DISCLAIMER: My cousin is employed by the startup, that is how I got to know it. I have no financial stakes or other special incentive to plug openoil.

Berlin, Berlin, wir fahren nach Berlin

TemperatureEndlich haben wir es geschafft, und unsere Freunde Thomas und Tina in Berlin besucht. Es war mit 39 Grad allerdings so heiss, dass sogar die Beamer der U-Bahn Leinwände vor der Temperatur gewarnt haben (s. oben). Die Fahrt selber war in Ordnung (s. unten). IMG_20150705_131403590Bei einem entspannenden Tag am Motzener See, konnten wir uns gut abkühlen. Almut hat in der Zwischenzeit Johanna in die andere Richtung nach Sontra befördert…

Sicher mit der Bahn (-webseite)

Gerade wollte ich mir eine Fahrkarte mit der Bahn kaufen, da stoppt der Browser auf einmal mit der Fehlermeldung “ssl_error_no_cypher_overlap”. Huh? Ein Test der Verschlüsselung der Bahnwebseite ergibt, dass diese ausschliesslich die veraltete Verschlüsselungstechnologie TLS 1.0 und nicht die neueren Versionen 1.1 (eingeführt in 2006), oder 1.2 (eingeführt in 2008) unterstützt. Ausserdem unterstützt sie nur die veralteten (und unsicheren) Verschlüsselungen auf RC4-Basis. Es ist empfohlen diese unsicheren Verschlüsselungen abzuschalten (der neueste Firefox hat die Unterstützung dafür aufgegeben).

Bahn ein sicheres Verkehrsmittel? Die Züge vielleicht. Aber nicht im Internet, da hat sie den Zug abfahren lassen!

UPDATE: Fantastische Antwort der Bahn auf einen ähnlichen Tweet: “Benutzen Sie doch einen anderen Browser”. Das ist wie wenn der Vermieter kein Schloß in die Wohnung einbauen will und statt dessen vorschlägt dass man ja einfach einen Holzkeil von außen unter die Tür schieben könnte.